31 de octubre de 2009

Hace ya algún tiempo que prometí a mis generosos lectores un artículo sobre los bosones y los fermiones. Ya es hora de saldar esa deuda.

El asunto saló a cuenta de la antimateria y del Premio Nobel de Física del año pasado. Por cierto entre medias, yo he leído el libro de Dan Brown "Ángeles y Demonios" en el que antimateria está utilizada como parte del leit-motif de la novela.

Al grano: lo que hasta ahora han descubierto nuestros queridos físicos es que la materia está formada por partículas, muy pequeñas ellas, pero que se pueden organizar en dos categorías básicas: los fermiones y los bosones.

Los fermiones se llaman así en honor a Enrico Fermi, un físico italiano que aprovechó la notoriedad que le dio el Premio Nobel de 1938 para huir de la Italia de Mussolini y marcharse a Estados Unidos, donde desarrolló el primer reactor nuclear bajo las gradas del estadio de la Universidad de Columbia.

Los fermiones presentan como característica que son muy ordenaditos, ninguno puede ocupar el sitio del otro, esto es lo que se conoce como el Principio de Exclusión de Pauli (Wolfgang, Nobel de Física del 45). Bueno, lo del sitio no se entienda en el sentido espacial, sino en el sentido de nivel energético, es decir, que no pueden estar dos electrones, salvo por su spin, en el mismo nivel de energía en el átomo.

En cuanto a su spin, sí puede haber dos en cada nivel, uno de spin negativo y otro positivo. Y esto nos lleva a la segunda característica de los fermiones, su spin es de valor fraccionario, +1/2, - 1/2, nunca 0 ó 1.

Cuando se quiere estudiar un número considerable de partículas, como las que hay en cualquier viruta o mota de polvo, debe utilizarse la estadística, en particular para los fermiones, debe usarse la estadística desarrollada por Fermi y Dirac (Paul, Nobel de Física del 33).

Algunos fermiones famosos son nuestros queridos electrones y los protones, que nos caen un poco peor porque están muy gordos y no se mueven ni para ir a comprar tabaco.

Los bosones, por su parte deben su nombre a la estadística que hay que usar con ellos, la de Bose (Satyendra Nath, indio, sin Nobel; ¡vaya!) - Einstein (Albert, Nobel de Física del 21, ¡ojo, por el efecto fotoeléctrico, un trabajito menor!) en la que los bosones nadan a sus anchas por un océano energético sin importarles lo más mínimo lo que hacen sus congéneres, es decir, que se pueden encontrar millones de bosones en un mismo estado energético, sin que pase nada malo.

El spin de los bosones, por su parte, es entero, los hay de spin 0, 1, y hasta 2.

Los bosones más famosos son los fotones, portadores del campo electromagnético, pero hay más, está el famosísimo Bosón de Higgs (Peter, al que aún no le han dado el Nobel, y a este paso no se lo van a poder dar, pues tiene 80 años), predicho pero no detectado aún, que se espera encontrar en el gran LHC (Large Hadron Collider, o gran colisionador de hadrones, las partículas de la masa y familia de los protones y neutrones) cerca de Ginebra. También sería bosón el gravitón, si se encontrara; llevan 40 años buscándolo.

Otro curioso bosón es el llamado Par de Cooper (Leon, que compartió el Nobel de Física de 1972 con John Bardeen y John Schrieffer). Este par está compuesto por dos electrones trabajando juntos, como apareados, y en este caso se comportan como un bosón. Esto sólo se da a muy bajas temperaturas y produce el fenómeno de la superconductividad.

Aquí voy a tener un recuerdo para Manolo Zorita, que recibió estoico el Par de Cooper que le dimos en la entrega de premios Protón, Electrón y Neutrón, allá por el año 1990 ó 91.

Dándole vueltas estos días atrás, encontré una analogía que puede ayudar a entender la diferencia entre los bosones y los fermiones:

Fermiones: Fábrica de BMW, Alemania.


Bosones: Chinos en la playa.

Y del Nobel de este año, ¿qué? Pues se lo han dado a tres científicos: a los inventores del CCD, al que tanto debo (sin él no se podrían hacer fotos digitales), y al desarrollador de la fibra óptica: Williard Boyle y George Smith, y Charles Kao respectivamente.

28 de octubre de 2009


Este otoño aún no sabe si llegar o no. Hace un calor inusual. ¿Tendremos nieve? Miedo me da.

"Sabino era, para nosotros, desde la cercanía o la distancia, uno más de la familia. Sus padres eran amigos de mis abuelos, él pertenecía a la misma «quinta» (término de connotaciones militares para las personas que rebasen los 50 años y hoy en desuso) que mi tío Ignacio. A mi padre le llevaba 20 meses. Los tres fueron juntos al Instituto y entraron en guerra a la vez durante el asedio de Oviedo, como alféreces provisionales, con 18 y 17 años."

Estas líneas pertenecen al artículo que José Antonio Sáenz de Santa María Benedet publica hoy en La Nueva España, un cercano homenaje a D. Sabino Fernández Campo, fallecido el lunes 26 en Madrid.

25 de octubre de 2009


La mejor manera de cambiar el comportamiento de las personas es hacérselo pasar bien.

Blanca nos manda este ejemplo de ello: The Fun Theory.

23 de octubre de 2009


Era un ensayo general, pero sonó a concierto, a espectáculo del bueno.

Una maravilla que pudimos disfrutar en el Auditorio, un día antes que los Príncipes.

20 de octubre de 2009


Anda la cosa informática revuelta estos días por Asturias.

Como la compañía de las ventanas decidió utilizar el pueblo asturiano de Sietes para rodar el spot publicitario de la nueva versión, allá fueron el sábado los linuxeros, gente activista donde las haya, a hacer una demostración e instalación gratuita de GNU/Linux en el mismo pueblo.

Como primicia nos ofrecen un par de cortos en tono de humor para abrir boca. La campaña alternativa está en www.sietesunpuebludespertos.com.

La de la multinacional, en www.sietesunpueblodeexpertos.com. A mi me gusta más la alternativa, por supuesto.

19 de octubre de 2009

La empresa Lynce, del grupo EFE, ha diseñado un programa para contar los manifestantes uno a uno. Bravo por ellos.

Lástima para las organizaciones pro-vida que se publique por primera vez su resultado con la gran manifestación del sábado en contra del aborto.

Ahora nos tendremos que acostumbrar a medir los manifestantes de otra forma, las cifras de manifestaciones "legendarias" tendrán que ser revisadas también.

Recuerdo la del "No a la guerra" a la que acudí en Barcelona y era realmente impresionante. Me gustaría saber qué resultado daría este método nuevo para aquel evento.


Ascensión al Pico Ferreirúa (1.976 m), junto al Puerto Ventana. Magnífico día de sol, montaña y reeencuentro con las buenas gentes del Grupo de Montaña San Ignacio.

17 de octubre de 2009


El protagonismo del concierto inaugural de la temporada de la OSPA lo tuvo la mezzosoprano Barbara Hölzl, magnífica su interpretación de los Lieder de Wagner.
Y además nos dejó hacerle fotos al final.


Yves-Nicolas Cernea, el violonchelista, también estuvo en la tertulia del concierto.


Tengo el honor de presentarles a Steven Wright, magnífico músico y gran persona, no sólo en el físico, que también. Steven toca la viola en la OSPA.


Comienzo de la temporada de la OSPA. Además de la furtiva foto general, esta vez he conseguido alguna foto más personal: Iván Kratochvila, viola.

16 de octubre de 2009



Se estrena la Biblioteca Digital Mundial patrocinada por la UNESCO y con intención de servir gratuitamente a la humanidad documentos históricos de todas las culturas y épocas.

Y no he podido resistir la tentación, de ella me he traído a este blog la Declaración de Intenciones de Albert Einstein, formulario que firmó para solicitar la ciudadanía estadounidense en Trenton, New Jersey, el 15 de enero de 1936.

Un lujazo.

15 de octubre de 2009

Hoy he acudido a la presentación de Asturix, una distribución de Linux, basada en Ubuntu, y creada por un muchacho de unos 14 años.

Entre otras cosas, se echa de menos un sonido asturiano en el arranque, en el que se mantiene el Ubuntu Sound cuando lo más propio serían unas gaitas, o las campanas del reloj de Cajastur.

No sé si aportará algo realmente, pero la voluntad es buena. A mi me parece que si se hubiese centrado en crear sólo un tema (un conjunto de elementos de apariencia) no habría hecho poco. Lo que yo entiendo por una distribución es un conjunto más o menos original de aplicaciones, lo más coherente posible, claro.

Si Asturix tiene recorrido, llegará a diferenciarse bien de su base, Ubuntu. Por ahora no lo hace.

Hoy es el día de felicitar a las Maites y Teresas, y recordar a esa santa española, atribulada e inquieta, que no llegó a cierta calma hasta que no caminó espiritualmente de la mano de un confesor jesuita.

14 de octubre de 2009

Después de tres semanas huérfanos, Maitechu al fin nos convoca de nuevo a la tertulia de los miércoles. Breve, pero agradable como siempre. ¡Gracias!

12 de octubre de 2009


A la Virgen del Pilar se le atribuye uno de los milagros más sonados y mejor documentados de la historia, el de Miguel Juan Pellicer (o Pellicero) Blasco, más conocido como el Cojo de Calanda.

El joven Miguel, de 20 años, había ido a trabajar en el campo de Castellón desde su Calanda natal cuando un día a finales de julio de 1637 el carro que guiaba se le cayó encima rompiéndole la tibia. El enfermo fue llevado a Castellón y después a Valencia, el 3 de agosto según figura en el registro, donde los remedios no le mejoraron.

Él, muy devoto de la Virgen del Pilar, pidió que le llevasen a Zaragoza, pero no por el camino de su pueblo, sino por Teruel. 50 días después del accidente, antes de ingresar, el buen Miguel va a la Basílica a confesarse y comulgar ante la Pilarica, después va al Hospital de Gracia, donde tras un examen de la pierna, ésta es amputada por el cirujano Juan de Estanga, asesorado por los médicos Diego Millaruelo y Miguel Beltrán. La pierna cortada es enterrada en el cementerio del hospital por el practicante Juan Lorenzo García.

Unos meses dura la recuperación en el Hospital, pero, lisiado, Miguel Pellicer se dedica a la mendicidad en la Puerta Norte de la Basílica del Pilar, y aprovecha el aceite de las lámparas para aliviarse la herida del muñón.

Dos años pasa así tras los que decide superar su vergüenza y volver a su pueblo, Calanda, para ayudar en lo que pueda a sus padres. La noche del 29 de marzo de 1640 sus padres tienen que dar cobijo forzoso a unos soldados franceses que pasan por el pueblo, Miguel se acuesta pronto y su madre, cuando va a comprobar que duerme bien, lo encuentra dormido, pero con las dos piernas. Miguel no duda en atribuir el hecho a la Virgen del Pilar.

La noticia se extiende por la comarca y a los dos días, el 1 de abril se presenta el párroco del pueblo vecino con el notario Miguel Andreu, que levanta acta de lo sucedido. El arzobispo de Zaragoza, tras una investigación en la que declararon los cirujanos, los testigos del pueblo y otros, sentencia el 27 de abril de 1641 que la restitución de la pierna de Miguel Pellicer fue un hecho milagroso.

Incluso se buscó la pierna enterrada y sólo se encontró un hueco, y Miguel mismo declara que la pierna "era la suya" con cicatrices que tenía anteriores.

Devoto o pícaro, el Cojo de Calanda se hizo famoso, e incluso fue recibido por el Rey Felipe IV.

Pero si extraño es el caso del milagro del Cojo de Calanda, aún son más raras algunas marcianadas que he encontrado leyendo sobre él. De entre todas destaco una: el estudio astrológico del milagro. Increíble pero cierto.

11 de octubre de 2009

Consuelo para los calvos: "Si el pelo fuera importante estaría dentro de la cabeza y no afuera".

Eduardo Galeano hoy en el programa de Pepa Fernández. Si quieren escuchar la entrevista completa, pongan el reproductor en marcha. Hacia el minuto 18 está esta perla, rodeada de todo el collar.

9 de octubre de 2009

Fieles a sus promesas, los de Canonical avisan del lanzamiento de la nueva versión de Ubuntu, la 9.10, también conocida como Karmic Koala, que estará disponible dentro de 20 días.

Los más animosos se pueden descargar un CD de prueba, que se pide se utilice para avisar de errores y fallos.

Fotos y Cosas ha cumplido 1000 entradas y más de 35000 visitas. No me lo creo ni yo.

¡¡¡Gracias!!!

6 de octubre de 2009


Salix nos envía esta "Calurosa bienvenida" de Rowan Atkinson. Ponemos la versión subtitulada como deferencia hacia Blanca, aunque se pierda un poco el "Comic timing". Si prefieren intentar verla sin ayudas, sigan este enlace.


Buscando materiales para una de mis clases bilingües me he encontrado este interesante y ameno vídeo; lástima que la mujer hable demasiado rápido para mis alumnos, pero es realmente instructivo.

4 de octubre de 2009

No era ayer el día en que comenzase mi carrera política. Me faltaron 10 votos. Pero tuve algunos apoyos de gente que hace dos años no conocía de nada.

Democrática experiencia, eso sí, y un buen ejemplo de esto para los otros partidos: sin avales, ni listas cerradas ni historias. Se presentó el que quiso, y los más votados irán al congreso. Como deberían ser las cosas en todos los partidos democráticos.